👁 28

Почему вымерли динозавры?

Приветствуем вас, дорогие читатели! Благодаря окаменелостям, отпечаткам на камнях и скалах и другим свидетельствам жизни до появления на Земле человека мы можем восстанавливать историю, включая катастрофы, которые видела наша планета. По этим немым источникам информации мы узнали о том, что миллионы лет назад земной шар населяли огромные пресмыкающиеся — динозавры, плезиозавры и птерозавры, вымершие 65 миллионов лет назад.

Их исчезновение сложно объяснить, ведь на протяжении целых 150 миллионов лет эти гигантские существа доминировали на планете, адаптируясь к жизни и обзаводясь все более изощрёнными средствами для выживания — бронями и рогами, гребнями на головах, шипами и пластинами на спинах, неимоверно длинными шеями, которых не было до этого ни у одного наземного животного.

Но почему вымерли динозавры? Какой могла быть причина, заставившая этих рептилий полностью исчезнуть? Давайте попробуем разобраться с этим в этой статье. В ней вы найдёте девять основных причин, к которым склоняются учёные для объяснения этого события — от космических катастроф до особенностей размножения этих древних рептилий. Но для начала изучим, кто же они такие.

Кто такие динозавры?

Своё название динозавры получили от древнегреческих слов «deinos» — страшный и «sauros» — ящер. Их скелет похож на скелет крокодила, а ноги подобны птичьим. Динозаврами называют пресмыкающихся, которые по скорости обмена веществ занимают промежуточную позицию между холоднокровностью и теплокровностью.

У холоднокровных животных температура тела зависит от температуры окружающей среды, а теплокровные поддерживают оптимальную температуру тела. К холоднокровным относят рыб и рептилий, а к теплокровным — птиц и зверей. Но несмотря на то, что динозавры относятся к рептилиям, у них был довольно интенсивный обмен веществ. Это учёные смогли определить, опираясь на информацию, которую несли слои костной ткани этих древних ящеров. По этим слоям можно оценить, быстро или медленно росло животное, а, значит, и скорость его метаболизма.

Динозавров разделяют на два вида — птицетазовые и ящеротазовые. Первые были травоядными ящерами весом от 1 до 10 тонн с клювом в виде рога, и каждому из подвидов принадлежали свои признаки. Так, например, спины стегозавров покрывали большие костяные пластины. Считается, что они помогали рептилиям как накапливать тепловую энергию, так и охлаждать тело при перегреве. Трицератопсы имели на голове три рога, а вокруг неё — воротник для привлечения самок. Анкилозавр известен своей булавой на конце хвоста и спиной, покрытой множество пластин, которые служили броней.

Ящеротазовые включали два подотряда: тероподы и зауроподы. Зауроподы были огромными длинношеими рептилиями, которые питались растениями. К ним относят диплодоков, бронтозавров и других.

Тероподы же, напротив, были хищниками — тираннозавр («ящер-тиран»), спинозавр и так далее. Считается, что именно благодаря этому подвиду начали свою родословную птицы. Однако о способе питания короля ящеров-тиранов учёные все ещё ведут дискуссии. Большинство утверждает, что тираннозавр скорее был собирателем падали, нежели хищником.

Интересно, что в отличие от остальных рептилий, у которых лапы располагаются по бокам, отчего тело прижимается к земле (именно поэтому, кстати, их и называют пресмыкающимися), ноги динозавров росли ближе к середине туловищам были прямыми.

Метеорит

В 1978 году на мексиканском полуострове Юкатан учёные обнаружили древний кратер Чиксулуб и выяснили, что десятиметровый астероид упал на Землю приблизительно в то же время, когда началось массовое вымирание, частью которого стало и вымирание динозавров. Это предположение является самым старым и самым распространённым. Также при исследованиях отложений, покрывавших земную кору 65 миллионов лет назад, было найдено большое количество веществ, не свойственных для её состава. Это ещё раз подтверждает то, что на Землю в то время мог упасть инородный объект из космоса.

Более того, есть свидетельства, что из-за его падения произошло испарение и взрыв природного хранилища нефти под землёй, так как в образцах земной коры того времени найдены частицы сажи.

Однако учёные сомневались, что падение одного метеорита могло уничтожить динозавров на всей планете, хотя позже были обнаружены и другие кратеры — сорокаметрового диаметра в Индийском океане (названный Шивой), и другие, меньших размеров, оставленных его осколками.

Сложно вообразить катастрофу, которая тогда произошла. Представьте себе огромных размеров валун, падающий в океан и, взрываясь, образующий 80-километровую яму. Из вытесненной воды возникает 3-километровый водопад, летящий по склонам отверстия и, встречаясь с раскалённым астероидом, превращается в пар.

Читайте также:  Почему динозавры были такими большими?

Из недр Земли благодаря кратеру Шиве вылилась лава из базальтовой горной породы и образовала из неё поля в Индии толщиной в 2 километра. Также извержение спровоцировало кислотные дожди, которые нанесли серьёзный ущерб почве. Последствия падения Шивы Земля чувствовала на себе ещё миллионы лет.

На первый взгляд такие объяснения могут иметь отношение к вымиранию огромных ящеров, но есть и много сомнений.

Во-первых, такая катастрофа, как падение огромного астероида, коснулась жизней только динозавров, позволив дальше продолжать своё существование крокодилам, птицам, змеям и другим животным.

А во-вторых, специалисты сравнили данные о скоростях, с которой старые динозавры исчезали, а новые — появлялись. Как только первая скорость превышает вторую, начинается процесс вымирания. После расчётов выяснилось, что исчезновение динозавров началось задолго до падения метеорита, да и после него они ещё миллионы лет продолжали бороться за продолжение своего рода.

Но недавнее исследование привело учёных к другому заключению: падение астероида на Юкатан и вызванные им пожары могли застелить небо сажей, пылью и серой и заблокировать попадание солнечных лучей так надолго, что большая часть живого на Земле не смогла противостоять вымиранию. Помимо наступления холодов этот процесс более чем на год мог остановиться фотосинтез — образования в клетках растений углеводов из углекислого газа и воды, и выделение при этом кислорода под действием солнечной энергии. А ведь именно это лежит в основе возникновения и существования огромного количества организмов на Земле.

Если остановка фотосинтеза произошла, то динозавры, будучи травоядными, лишились большого количества источников питания. Растения и животные, живущие в Арктике или Антарктике были больше приспособлены к выживанию в условиях слабого освещения и холода, поэтому у них было больше шансов легче перенести последствия удара астероида.

Космическая катастрофа

Ещё одной версией о том, что «помочь» вымиранию динозавров могло вредное влияние космоса, является предположение, что их истребило явление резкого увеличения яркости звёзды на 10-20 звёздных величин, называемое сверхновой звездой. Это явление сопровождается выделением огромного количества зловредного излучения. Но такое предположение можно опровергнуть теми же доводами, которые использовались для предыдущих.

Также учёный известно, что если бы такая вспышка случилась и уничтожила все на пространстве, до которого могло дотянуться излучение (а это тридцать световых лет), мы бы и сейчас смогли это констатировать с помощью современного оборудования. Но остатков таких звёзд обнаружено не было.

Кроме звёздного излучения, радиация могла попасть на планету из-за ослабления действия магнитного поля, которое защищает все живое на Земле от космических частиц. Известно, что даже в течение последних пяти миллионов лет такое «отключение» защитной функции этого поля и смена его полюсов происходили 20 раз, но их пагубного воздействия мы на себе не почувствовали. Навряд ли динозавры оказались восприимчивее.

Любители фантастики вынесли и свою гипотезу: ящеров, якобы, могли уничтожить инопланетяне, чтобы ускорить процесс эволюции млекопитающих и появление на Земле человека разумного.

Но если космос населяют существа, обладающие высшей степенью развития разума, такой поступок не будет делом их рук — они знают, что динозавры не были помехой человеческой эволюции.

Ледниковый период

Начиная со 145 миллионов и заканчивая 66 миллионами лет назад на нашей планете был меловой период, и практически все это время держался тёплый климат. Даже территорию современной Сибири можно было использовать в качестве курорта, а у полюсов, которые сейчас не являются населёнными зонами, обитали как динозавры, так и другие животные.

Но 70 миллионов лет назад на Землю начали приходить похолодания, которые рептилиям, должно быть, было сложно переносить.

Но и здесь есть сомнения. Во-первых, изменения климата происходит постепенно. При переходе мелового периода в следующий — палеоген — даже Гренландия ещё была покрыта лесами.

Во-вторых, холодный климат не «накрыл» весь земной шар целиком — животные могли переселяться ближе к экватору и близлежащим территориям (как и сделали, например, крокодилы), которые до этого были непригодны для жизни из-за сильного зноя.

Читайте также:  Почему динозавры вымерли, а крокодилы нет?

Известно, что динозавры могли переживать даже полярную ночь — явление, когда Солнце не появлялось из-за горизонта более суток. Они пережидали такие периоды в спячке в норах, научившись даже цепенеть, чтобы сберечь тепло, и прятать яйца вблизи источников тепла.

В таких же условиях оказывались и млекопитающие, но для некоторых их них это не стало серьёзной угрозой выживанию.

Атмосфера

Есть предположения, что динозавров могло убить снижение количества кислорода, содержащегося в воздушной оболочке Земли — атмосфере. Изначально воздух на 40-45% состоял из кислорода, а затем его содержание уменьшалось, пока не достигло отметки в 20,95% (сохранившейся до наших дней). Также известно, что содержание углекислого газа в воздухе сократилось в 10 раз.

Но такие изменения были достаточно постепенными (в течение всего мелового периода), чтобы дать возможность рептилиям приспособиться к жизни в новых условиях.

Однако, один из видов водоплавающих ящеров по причинам, связанным с изменением атмосферы, все же был истреблён. Это были ихтиозавры — отряд морских рептилий, внешне схожих с дельфинами. Эти рыбоящеры дышали воздухом, постоянно всплывая к поверхности, но в середине мелового периода кислорода для них оказалось недостаточно.

В течение юрского периода, предшествующего меловому, запасы кислорода накапливались, но затем были «похоронены» в составе углекислого кальция в виде отложений (именно поэтому следующий период назывался меловым). Но в чем причина большого количества углерода в атмосфере, свойственная тому времени?

Метановое «ружьё»

В недрах Земли залегает огромное количество соединений природного газа и воды в форме кристаллов. Это соединение — гидрат — сохраняет свою твёрдую форму благодаря давлению отложений в океане, под которыми они залегают, а также вечной мерзлоте.

И так как основу природного газа составляет метан, этот простейший углеводород начинает выделяться в огромных количествах при повышении температуры моря. Смесь выделившегося газа с воздухом служит топливом, которое с лёгкостью воспламеняют молнии, образуя мощнейшие взрывы.

Такая катастрофа могла сильно сказаться на жизни динозавров и в итоге их уничтожить, но учёные утверждают, что такие залежи соединений воды с другими веществами в меловый период образоваться не могли. Известно, что в это время Земля переживала период охлаждения, а не нагрева. Температура воды океана вблизи дна могла достигать 20 градусов, а вечная мерзлота гостила только на небольших участках в горах Антарктиды.

Не отрицается, что выбросы метана, скопившегося с древности и выделявшегося из залежей угля, все же случались. Но это происходило настолько медленно — в течение 80 миллионов лет — что навряд ли могло настолько повлиять на жизнь огромных ящеров.

Все гипотезы, которые винят катастрофы в уничтожении рептилий, не объясняют одного: почему их влияние сказалось только на динозаврах.

Очевидно, что причина, которая способствовала стиранию с лица Земли этот отряд пресмыкающихся, кроется в особенностях их организма.

Яйца

Могли ли яйца динозавров попасть в условия, которых не смогли перенести, и рептилии вымерли, потому что их род попросту не смог продолжиться?

Известно, что если другие пресмыкающиеся — крокодилы — откладывают яйца в условиях пагубного влияния окружающей среды, их скорлупа становится более крепкой. Более того, пол детёныша зависит от температуры, в которой хранились яйца. При низких температурах больше вероятность того, что вылупятся самцы, при высоких — самки.

Могло ли случиться так, что из-за похолодания динозавры не смогли воспроизводить на свет самок? Или скорлупа оказалась прочной настолько, что детёныши были не в состоянии из неё выбираться и погибали?

Но на такие предположения нельзя всерьёз опираться, ведь мы исследовали только некоторые факты детородного процесса крокодилов, которые, к тому же, продолжают свой род до наших дней. Несмотря на причастность динозавров к той же классификации животных, что и крокодилы, у них может оказаться множество различий.

Эпидемия или вырождение

Если искать проблему во вредителе, который подходит избирательно, действуя на животных с подобными ДНК, первым в списке кандидатов окажется вирус. Но несмотря на то, что эпидемиям свойственно довольно широкое распространение, история не знает случаев, когда микроорганизму было под силу истребить целые семейства или отряды животных.

Читайте также:  Почему динозавров назвали динозаврами?

Более того, вирус является организмом, который поддерживает свою жизнь за счёт других, поэтому уничтожать полностью всех кормильцев губительно для него самого.

Также легко можно опровергнуть и гипотезу о вырождении рода из-за ухудшения потомства по причине спаривания особей, являющихся близкими родственниками.

Огромные диплодоки и бронтозавры, вес которых составлял от 20 до 40 тонн, с трудом могли передвигаться, поэтому почти все время проводили на одной и той же территории и не имели большого выбора особей для спаривания. Но динозавры не рождаются 20-тонными, а значит, ещё будучи подростками или детьми, они могли одолевать большие расстояние и примыкать к неродственным для них стадам.

Конкурентная борьба

Следующая гипотеза допускает конкуренцию с другими видами, но сложно поверить, что динозавры могли уступить кому-то в уровне приспособленности. Млекопитающие, жившие в те времена, ещё не питались мясом, да и тех, кто мог лишить динозавров растительной пищи, не было.

Проиграть в конкурентной борьбе могли только птеродактили — летающие ящеры. Птицы вытеснили их на прибрежные скалы, где рептилии сумели прожить, борясь за территорию, ещё 40 миллионов лет. Но с приходом холодов жить на покрытых льдом побережьях и скалах было невозможно.

Птицы эволюционировали до видов, способных садиться на воду и взлетать с неё, а птерозавры, вынужденные плыть вместе с добычей, тратили большое количество энергии. В итоге природа сохранила только более приспособленный вид летающих существ — птиц.

Конкуренция с млекопитающими

Динозавры могли использовать млекопитающих в качестве источника питательных веществ, но они не питались ими постоянно. Более того, рептилии не обладали способностью видеть в темноте, и животные этим пользовались, ведя более активную жизнь с наступлением ночи.

Яйца динозавров были небольшими, чтобы пропускать воздух, поэтому и детёныши появлялись на свет, не сумев достичь крупных размеров. Кроме того, у самок не было молока, чтобы в первые годы жизни малыши могли не думать о добыче пропитания, а получать все питательные вещества от матери. И хотя со временем некоторые виды эволюционировали достаточно, чтобы понимать важность заботы о яйцах и младенцах, кормить молодое поколение им было нечем.

Детёныши росли медленно — десятилетиями, чтобы достичь зрелости, — так как заботиться о пропитании им приходилось самостоятельно, и огромная часть выводка так и не доживала до того, чтобы стать взрослыми особями. А другие животные, не имея возможности конкурировать со взрослыми динозаврами, охотно вступали в борьбу с их мелким потомством.

Свою негативную роль для динозавров сыграло и появление травяного покрова 70 миллионов лет назад. Во время мелового периода Земля была покрыта лишь деревьями, некоторыми кустами и мхом. А выросшая трава давала преимущество в охоте зверям больше, чем огромным ящерам: животные могли выходить на охоту и днём, будучи скрытыми растительной оградой от хищников.

Вымирание динозавров началось с хищников небольшого размера — тероподов, — их не стало ещё за миллионы лет до конца мелового периода. Пустующее место быстро заняли древние кролики, а на место велоцирапторов пришло подросшее поколение более крупных ящеров.

Трицератопсы и тираннозавры — самые известные хищники — исчезли последними, в том числе благодаря тому, что успели адаптироваться к питанию травой.

Как мы видим, несмотря на множество предположений о причинах того, почему вымерли динозавры, ни одно из них не лишено недостатков, что позволило бы назвать его точным. Палеонтологи — учёные, изучающие окаменелые ископаемые, которые и служат основным источником человеческих знаний о жизни на Земле в те древние времена — до сих пор не бросают споры о том, что могло стереть гигантских рептилий с лица планеты.

Большинство из них склонны приписывать основную роль падению астероида, не отметая и действие других факторов. Колебания климата в числе прочего уже и так подвели динозавров к черте, которая держала их на грани выживания, а падение 10-километрового астероида стало ещё большим толчком. Но так ли это? Возможно, когда-нибудь человечество до конца раскроет эту загадку.

В конце предлагаем вам посмотреть видео на тему: Почему вымерли динозавры?

Понравилось статья? Расскажите о ней друзьям в социальных сетях.


Оставить комментарий